Est-il même possible de concevoir des bâtiments pouvant résister à des vents de typhon de 250 MPH ?

Techniquement? Oui. Mais comme nous l'avons découvert en discutant avec trois architectes et scientifiques du bâtiment experts, la réponse n'est pas si simple.

Dans le sillage tragique du typhon Haiyan, qui a tué plus de 2 000 personnes (et plus encore) et détruit des villages côtiers entiers aux Philippines, la conversation tourne inévitablement vers la prévention. Comment pouvons-nous éviter une catastrophe d'une telle ampleur à l'avenir ?



Les architectes et les concepteurs doivent répondre à certaines questions importantes par la suite : peuvent-ils concevoir des bâtiments pour survivre aux tempêtes de plus en plus violentes, aux vents aussi puissants que Haiyan et aux tornades qui ravagent des villes comme Joplin, Missouri ? Quelles innovations architecturales pourraient sauver des vies dans le futur ? Et ces interventions sont-elles même abordables ?

Co.Design s'est entretenu avec des experts de la science du bâtiment, de la prévention des catastrophes et de la conception résiliente pour savoir s'il est possible de construire des villes capables de résister à des vents supérieurs à 250 mph.



Alex Wilson, président, Resilient Design Institute

Il est possible de concevoir des bâtiments pour résister à des vents de 250 mph. Vous pouvez acheter des portes tornado qui sont évaluées à 300 mph, mais celles-ci sont très chères. Du verre épais, feuilleté et renforcé est disponible et peut résister à un vent de 250 mph, mais encore une fois, le coût est un problème majeur.

Même le code du bâtiment le plus strict des États-Unis suppose une vitesse du vent de seulement 146 mph



Certains systèmes de construction sont beaucoup plus résistants au vent que d'autres. Pour minimiser les dommages causés par le vent, les stratégies suivantes peuvent être utilisées : les toits en croupe offrent une résistance au vent beaucoup moins élevée que les toits à pignon ; des sangles d'arrimage en métal (ouragan) qui attachent la structure du toit jusqu'à la fondation et divers connecteurs structuraux peuvent réduire considérablement le soulèvement, qui est la cause des dommages les plus importants au toit dans les ouragans ; les volets anti-ouragan peuvent protéger les fenêtres de la plupart des débris soufflés par le vent ; les surplombs du toit doivent être limités à environ 20 pouces ou conçus pour se détacher (une idée relativement nouvelle que je viens de découvrir). En général, les systèmes de construction les plus solides sont le béton armé, comme cela peut être réalisé avec coffrages isolés en béton ou ICF.

Image : volets anti-tempête via Wikipédia

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Malheureusement, le prix des bâtiments conçus pour résister à un vent de 250 mph serait hors de la fourchette de revenus de la plupart des gens, en particulier ceux des régions les plus vulnérables, comme les Philippines. En général, la conception pour une résistance au vent aussi extrême ne peut être justifiée que pour les bâtiments de gestion des urgences et les bâtiments situés dans des environnements extrêmes, tels que les stations de recherche en Antarctique. Même le code du bâtiment le plus strict des États-Unis, le code du comté de Miami-Dade, suppose une vitesse du vent de conception de seulement 146 mph.



Cela dit, même la conception de bâtiments pour résister à des vents de 140 ou 150 mph serait un énorme pas en avant par rapport à la pratique conventionnelle actuelle. Je préconise depuis longtemps d'étendre les dispositions relatives au vent du code des ouragans du comté de Miami-Dade à une grande partie des États-Unis.

Henry L. Green, Hon. AIA, Président, Institut National des Sciences du Bâtiment

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Théoriquement, il est possible de construire des structures pour résister à de tels événements de vent extrêmes. Cependant, il existe diverses inquiétudes quant à l'adoption d'une telle approche en réponse à la reconstruction d'une zone dévastée par ce type d'événement. Naturellement, le coût est probablement le facteur le plus prohibitif. De plus, la fréquence de tels événements et la probabilité qu'ils se produisent dans une région particulière sont limitées, de sorte que le niveau de risque est insuffisant pour justifier un tel investissement. D'autres intérêts concurrents, notamment l'abordabilité du logement et la disponibilité des ressources/durabilité, sont susceptibles d'influencer la décision d'exiger ou non la construction à de tels niveaux.



Image : Antarctique, utilisateur de Flickr Skaboii

Au sein d'une communauté, les codes du bâtiment devraient servir de référence pour les niveaux de risque acceptables et la façon dont les structures devraient être conçues et construites pour résister à un événement qui pourrait se produire à une fréquence prédéterminée ou à un niveau de gravité particulier. Aux États-Unis, l'exigence la plus stricte pour les événements de vent le long de la côte nécessite une résistance aux vents de 130 mph. Les tornades ont des exigences similaires pour résister à des vents de 110 mph. L'approche de la FEMA face aux tornades de plus de 110 mph est de suggérer l'utilisation d'abris anti-tempête/salles de sécurité. Bien que de tels événements extrêmes se produisent actuellement très rarement, s'ils devaient devenir plus fréquents en raison du changement climatique, les critères de conception en vigueur pourraient devoir être réexaminés.

Michael Lingerfelt, président du Comité national d'assistance en cas de catastrophe de l'AIA

Il est possible de construire pour résister aux vents forts. Une chose que vous pouvez faire est de concevoir une pièce sûre dans votre maison comme un endroit où vous et votre famille pouvez aller pendant une tempête et être en sécurité. Cela peut ressembler à un garde-manger ou à un placard pendant le fonctionnement normal, mais dans le cas de vents violents, vous entrez et vous êtes en sécurité. Il n'a pas besoin de ressembler à un bunker, mais vous devez faire attention à le concevoir de manière à ce qu'il reste en place et qu'il soit imprenable pour les débris en suspension dans l'air. La FEMA a des directives pour de telles pièces sûres.

Image : Toit en pente, Bermudes via Wikipédia

Les portes de garage sont généralement les premières choses à échouer, donc pour construire de manière résiliente, vous pouvez ajouter des poutres en caisson qui les renforceront. Tout trou dans ce mur va provoquer une pression négative des deux côtés, ce qui fera exploser la maison de l'intérieur.

Si vous êtes dans une zone d'ouragan, avoir une porte qui s'ouvre au lieu de sortir est l'un de vos points faibles. Si votre porte d'entrée s'ouvrait, votre maison serait plus résistante. Je vis dans l'ouragan Floride, donc une chose que nous essayons de souligner est de concevoir des toits d'une manière qui crée un flux d'air - il peut être incliné sur quatre côtés comme un carton de lait. Les vents violents arrachent généralement un toit comme un ouvre-boîte. Le flux d'air empêche cela.

En termes d'abordabilité, des études ont montré qu'environ 2 000 $ peuvent rendre votre maison plus résistante - c'est moins que votre comptoir en granit - est-ce donc abordable ? Oui, mais il faut placer son argent dans des endroits stratégiques. La FEMA vous dira que pour 1 $ dépensé en atténuation, cela permet au gouvernement fédéral d'économiser 4 $. Cela n'a rien à voir avec votre assurance ou les fonds communautaires. Lorsque vous vous asseyez et dites, si je dépense 1 $ d'atténuation, j'économiserai au moins 4 $ au gouvernement fédéral et je pourrais peut-être me sauver la vie, vous réalisez que cela en vaut la peine.