Le vote par correspondance est sécurisé, mais il a un sérieux inconvénient technologique : votre signature

L'une des principales raisons pour lesquelles les bulletins de vote par correspondance sont rejetés est que la signature que vous y écrivez ne correspond pas à ce que l'État a dans vos dossiers.

Le vote par correspondance est sécurisé, mais il a un sérieux inconvénient technologique : votre signature

Vous avez maintenant pensé sérieusement à voter par correspondance. Vous avez vu les longues files de personnes en colère et/ou nerveuses et/ou ennuyées portant un masque à l'extérieur des bureaux de vote, comme à Milwaukee pendant les primaires, et vous ne voulez pas que ce soit vous. Ce que vous ne réalisez peut-être pas, c'est que si voter par correspondance est largement considéré pour être sûr, il s'agit toujours d'un processus maladroit et peu technique régi par des lois vieilles de plusieurs décennies. Et si votre vote est compté ou non, cela peut facilement dépendre de la façon dont vous signez votre bulletin de vote.



L'une des principales raisons pour lesquelles les bulletins de vote par correspondance sont rejetés est que la signature que vous y écrivez ne correspond pas à la signature que l'État a enregistrée pour vous. Il s'avère que cette détermination n'est pas prise par des experts en écriture manuscrite ou des algorithmes sophistiqués de vision par ordinateur, mais plutôt par des agents électoraux non formés (et souvent harcelés).

Et le jeu est empilé contre ces gens de toute façon. C'est parce que les deux signatures qu'on leur demande de faire correspondre ont été créées de manières très différentes et à des moments très différents.



Lorsque le travailleur électoral reçoit votre bulletin de vote postal, il associe la signature apposée à une signature au dossier, qui est généralement extraite des dossiers DMV. Au DMV, vous écrivez presque toujours votre signature à l'aide d'un stylet sur un écran.



[Photo : avec l'aimable autorisation de VoteAmerica]

Il ne s'agit en fait pas de votre signature manuelle, déclare Debra Cleaver, fondatrice de l'association à but non lucratif technique vote-enablement VoteAmérique . Chaque fois que je signe avec l'un de ces stylos, ce qui est généralement le cas lorsque je signe pour une livraison UPS, c'est une approximation très vague de ma signature.

L'apparence de votre signature est très variable au départ, mais lorsque vous ajoutez des années entre deux de vos signatures, la différence peut être dramatique.



Pour beaucoup de gens, la signature que le DMV a dans le dossier est celle qu'ils ont écrite à l'origine lorsqu'ils ont obtenu leur permis d'apprenti à l'âge de 15 ans, dit Cleaver. (Certains États, comme le Texas, ont des règles limitant l'âge de la signature.)

On vous demande de créer une signature humide avec un stylo sur votre bulletin de vote postal. Les fonctionnaires électoraux font la correspondance des signatures pour s'assurer que c'est bien vous qui avez rempli le bulletin de vote. Un décalage pourrait, en théorie, révéler un scrutin frauduleux, mais les véritables tentatives de fraude sont très rares. Dans la grande majorité des cas, une inadéquation révèle seulement que l'électeur a écrit une signature sur son bulletin de vote qui est différente de la signature qu'il a écrite lorsqu'il a obtenu son permis de conduire.

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Personne ne vous dit lorsque vous signez votre bulletin de vote par correspondance qu'il doit correspondre à votre signature dans le dossier avec le DMV, dit Cleaver.

Un point faible dans le processus



Cleaver, qui défend la technologie du vote par correspondance depuis 2008 (elle a fondé Vote.org), affirme que le vote par correspondance réduit les coûts électoraux, augmente la participation (en particulier pendant une pandémie) et encourage les gens à voter contre et prendre des décisions plus éclairées. Mais, dit-elle, l'utilisation d'une signature comme identifiant unique est un point faible du processus. Cleaver dirige maintenant VoteAmerica, une organisation à but non lucratif de technologie de vote qui utilise la technologie pour éliminer les obstacles à l'envoi d'un bulletin de vote postal.

Je mettrais personnellement en place un système où vous mettez les quatre derniers chiffres de votre numéro de sécurité sociale, dit-elle. C'est un véritable identifiant unique que possède chaque citoyen américain.

Dès que nous verrons un effort concerté pour s'éloigner des signatures manuscrites lors des élections, nous verrons probablement un effort concerté pour le bloquer.

Debra Cleaver, VoteAmerica

La raison pour laquelle cela ne s'est pas produit est que la loi électorale n'a pas suivi le rythme des entreprises américaines en matière de vérification d'identité. Les entreprises ont poussé les États à adopter le Loi uniforme sur les transactions électroniques , qui a établi que les signatures électroniques étaient juridiquement contraignantes, et 47 États l'ont fait entre 1995 et 2005. Ensuite, les entreprises américaines ont travaillé avec le Congrès pour faire adopter une loi fédérale qui disait essentiellement la même chose : la Loi ESIGN en 2000. Il n'y a pas eu de pression similaire pour des lois qui légitiment les signatures électroniques pour vérifier l'identité des électeurs et la validité des bulletins de vote.

Une telle poussée aurait probablement du mal à obtenir un soutien bipartite. Dès que nous verrons un effort concerté pour s'éloigner des signatures manuscrites lors des élections, nous verrons probablement un effort concerté pour le bloquer, dit Cleaver. Après tout, les signatures électroniques lors du vote augmenteraient très probablement la participation électorale.

La question de savoir si les bulletins de vote postal nécessitent même une signature est une question légitime. L'enveloppe de retour du bulletin de vote contient un code à barres que les agents électoraux associent au dossier de l'électeur dans le dossier de l'électeur. Et, comme le souligne Cleaver, dans chaque État, le bulletin de vote est livré et retourné via le service postal américain, une agence fédérale qui confirme, en fait, qu'un électeur individuel spécifique vit à une adresse spécifique.

L'écriture sur les murs

À l'approche de l'élection présidentielle du 3 novembre, marquant un tournant historique pour les États-Unis, il y a déjà des signes distincts que les signatures pourraient être un réel problème. Lors des élections primaires du Nevada en juin, 6 700 bulletins de vote ont été rejetés parce que le secrétaire d'État a déclaré que les signatures sur les bulletins de vote ne correspondaient pas aux signatures du fichier des électeurs. En mai, 31 municipalités du New Jersey ont organisé une élection par correspondance et a fini par rejeter 10 % des bulletins de vote - la raison n ° 1 était le non-correspondance des signatures.

À étude récente de la primaire de Floride 2020 par Stanford et MIT les chercheurs ont montré que les électeurs plus jeunes et minoritaires étaient plus susceptibles de voir leur bulletin de vote postal rejeté. Seulement 1,3 % du nombre total de bulletins de vote postés ont été rejetés lors de l'élection, mais 3,56 % des bulletins de vote déposés par les 18-29 ans n'ont pas été comptés et ont été rejetés, et 2,32 % des bulletins de vote postés des électeurs noirs n'ont pas été comptés. . (Les chercheurs ne spéculent pas sur la raison de cela.)

Une partie du problème est que de nombreux électeurs n'ont aucun moyen de savoir si leur bulletin de vote a été rejeté. Seuls 19 États informent les électeurs absents si leur bulletin de vote a été rejeté en raison d'un écart de signature. Dix-neuf États ont adopté des lois exigeant que les responsables électoraux fournissent un site Web où les électeurs absents peuvent vérifier l'état de leur bulletin de vote, et 14 autres États ont volontairement construit de tels sites. Combien d'électeurs découvrent ces sites est une autre question.

Les bulletins de vote postés ont été rejetés pour non-concordance des signatures lors de nombreuses élections passées, mais pas tant que ça. Les bulletins de vote postaux rejetés avant la pandémie ne représentaient qu'environ 1,5% du total des votes. Mais le problème pourrait être amplifié cette année alors que de plus en plus de personnes votent par correspondance à cause du coronavirus. Lors de la primaire de Floride en 2016, 29 % des bulletins de vote ont été postés ; à la primaire de 2020, le nombre est passé à 40 %, selon l'étude Stanford-MIT.

Le 3 novembre, les États-Unis seront toujours une société troublée, à la fois secouée par des bouleversements sociaux et une maladie mortelle, et divisée par un environnement politique sauvagement partisan. Ajoutez à cela un président impopulaire qui développe déjà un récit où le vote des absents est utilisé comme prétexte pour avoir déclaré l'élection invalide (il est depuis que les bulletins de vote par correspondance sont bien, mais seulement en Floride ). Et ajoutez à cela le fait que le nouveau ministre des Postes installé par Trump, Louis DeJoy, impose des mesures de réduction des coûts qui pourraient affecter sérieusement la capacité du service postal de distribuer et de retourner les bulletins de vote par correspondance à temps pour être comptés.

Beaucoup de choses dépendent du bon déroulement du vote par correspondance. Espérons que l'appariement des signatures ne devienne pas la version 2020 du tchad suspendu .

Vous pouvez faire votre part pour éviter cela en vous assurant que la signature que vous écrivez sur votre bulletin de vote ressemble beaucoup à celle de votre permis de conduire.