Nous avons testé la version Beyond Meat du poulet orange emblématique et addictif de Panda Express

Un tiers de l'activité de Panda Express est le poulet orange. Ainsi, lors de la création d'une version à base de plantes, les enjeux étaient importants.

Nous avons testé la version Beyond Meat du poulet orange emblématique et addictif de Panda Express

S'il existait une liste des produits de restauration rapide les plus emblématiques de tous les temps, peut-être que le Big Mac la dépasserait. Peut-être que le Whopper viendrait peu de temps après. Vous n'auriez probablement pas besoin d'aller beaucoup plus loin dans la liste pour voir le poulet à l'orange de Panda Express. Pour beaucoup, Panda Express est un incontournable des aires de restauration des centres commerciaux et des aéroports; pour moi, c'était un groupe alimentaire clé de mes années d'université, lorsque je fréquentais le magasin local plus que je ne me souviens. Mais était-il même utile d'aller à la chaîne sino-américaine sans obtenir une grosse boule de ce plat signature à poser si délicieusement sur une commande de riz frit ?

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C'était donc un événement nostalgique, après plusieurs années, de mettre le pied dans un Panda Express afin d'essayer une version moderne de l'original. La chaîne a collaboré avec Beyond Meat pour réinventer son poulet à l'orange dans une version végétale, en utilisant le nouveau produit de poulet de Beyond : Au-delà du poulet à l'orange original (ou B-TOC, pour faire court). Cette décision a été motivée par une demande des consommateurs qui, selon le restaurant, demandent de plus en plus des options herbivores. Mais, avec la réputation d'un plat aussi emblématique en jeu, le long processus de développement devait absolument se dérouler correctement. Ils avaient besoin de recréer les mêmes goûts, textures et sentiments de satisfaction.

Bien que le point de vente existe depuis près de 40 ans, nous savons que notre clientèle est également en croissance et en évolution, a déclaré Jimmy Wang, directeur exécutif de l'innovation culinaire, notant que de plus en plus de gens deviennent flexitariens ou passent entièrement à des régimes à base de plantes. L'entreprise a travaillé sur des accompagnements et des apéritifs à base de légumes, explique Jessica Chao, responsable de la communication, qui note un mouvement sur les réseaux sociaux pour davantage d'options à base de plantes. Mais, dit-elle, l'entreprise n'a pas encore innové dans la même mesure sur les entrées classiques, ces aliments réconfortants plus indulgents.



[Photo : Au-delà de la viande]

C'est une étiquette appropriée pour le poulet à l'orange, le plat le plus populaire de la chaîne, qui, selon Wang, représente un tiers de son activité. Le restaurant en a vendu 100 millions de livres en 2020. Panda Express prétend même qu'il était à l'origine de tout le concept de poulet à l'orange : comme Wang raconte l'histoire, c'était lors d'un voyage missionnaire Panda Express pour amener le restaurant à Hawaï que les agrumes les saveurs des îles ont suscité l'intérêt du fondateur Andrew Cherng et du chef exécutif de l'époque, Andrew Kao. Ils ont mélangé ce profil avec les saveurs aigre-douces de la cuisine indigène de Cherng de Yangzhou, et l'inclination de Kao pour les plats épicés et piquants de la tradition du Hunan. Et ainsi, en 1987, le poulet orange est né.

De toute évidence, dans la refonte à base de plantes, les enjeux étaient élevés ; Wang dit que la nouvelle version devrait tout autant satisfaire l'envie. Le verdict? Ça le fait ! Tout d'abord, il a la même apparence, mais avec des morceaux un peu plus uniformément carrés que les morceaux de poulet plus libres. Mais le goût est assez indiscernable - au point, je l'avoue, que je n'aurais pas détecté de différence si je ne l'avais pas su. Cela est un soulagement pour Wang, qui dit vouloir que les clients apprécient presque la même saveur classique.

Afin de développer cette saveur, les deux sociétés ont travaillé en laboratoire pendant plus d'un an, Beyond essayant de capturer tous les attributs de la recette exclusive, y compris la texture, la forme, l'assaisonnement et les sensations. On dirait qu'ils ont utilisé la même liste d'ingrédients, ce qui selon NPR , comprend la cassonade, le miel, l'ail, le gingembre, le piment, le vinaigre noir chinois et l'huile d'écorces d'orange. L'équilibre de ces éléments, cependant, est secret ; comme les Big Mac et les Whoppers du monde, la recette du poulet à l'orange est sûrement verrouillée en toute sécurité derrière des contraintes de niveau Fort Knox.



B-TOC sera lancé le 26 juillet dans certains magasins de New York et de Los Angeles, avec peut-être plus de plats à base de plantes à l'horizon. Lors de l'événement de dégustation dans le centre de Manhattan, ils ont également présenté des potstickers Beyond Beef; un plat de champignons kung pao et pommes de terre; riz frit au quinoa sans œufs; et une entrée d'aubergines et de tofu avec une sauce mapo que Wang décrit comme épicée au point d'être un peu engourdissante. Ces plats ne sont pas encore sortis, mais ils sont une vision de ce que les clients pourraient remplir leurs assiettes en carton dans un avenir proche.

Pour au-delà de la viande , le poulet est de retour sur le radar. Bien qu'ils se soient récemment concentrés sur la viande rouge, le poulet était en fait leur première offre, en 2012. (Ils l'ont retiré des étagères pour améliorer le produit.) Maintenant, selon la société, le poulet est une catégorie à la mode en cette ère du guerres de sandwich au poulet. Le géant végétal vient de sortir ses offres de poulet dans 400 restaurants de taille moyenne, mais Panda Express est leur première collaboration en matière de cuisine asiatique. Comme le Beyond Burger, ils continueront à ajuster l'article jusqu'à ce qu'il imite précisément la protéine animale d'origine.

Contrairement au hamburger, que j'ai récemment goûté avec le PDG Ethan Brown sur le podcast World Changing Ideas, j'ai été frappé par la rapidité avec laquelle ils ont pu reproduire le poulet à l'orange, et ce dès la première tentative. Peut-être que les hamburgers sont plus difficiles à reproduire. Ou, peut-être est-ce parce que la majeure partie de la saveur de poulet à l'orange n'est pas contenue dans le poulet, mais dans cette pâte épaisse et croustillante, enduite d'une pâte d'orange piquante et piquante qui vous donne envie d'y retourner pour plus. Beyond Meat rapporte que cette version contient moins de calories, de matières grasses et de sodium que l'original. Quoi qu'il en soit, B-TOC ressemble déjà à une indulgence addictive.



Je n'avais pas pensé à Panda Express depuis plus d'une décennie. Maintenant, je ne peux (presque) pas arrêter d'y penser.


Correction : Nous avons mis à jour cet article pour corriger la date de lancement du poulet de Beyond Meat. C'était en 2012, pas en 2009.

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